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One Dollar Coin

20ドル紙幣で電車の切符を買うと、おつりがコインでジャラジャラ出てきます。ぜーーーーんぶ、コインで。紙幣とコイン、なんて気の利いたことはなく。ゲームセンターのメダル両替の如く。

ふと見慣れないコインが、と思ったら1ドルコイン(大きさから、一瞬、クォーターかと)。
1ドルコインって、前に一回だけ見たことあったような、なかったような。いや、あれはカナダの1ドルコインだったか、2ドルコインだったか?という気もする。




たくさん出てきた1ドルコインのおつりの中に、
いくつか大統領の顔が描かれている1ドルコインを発見。

IMG_1036_convert_20080925222135.jpg
上: 従来の1ドルコイン   下: 新1ドルコイン
IMG_1037_convert_20080925222200.jpg

歴代大統領の顔を刻んだ1ドルコインを毎年 4 種類ずつ発行していくという『 The Presidential $ 1 Coin Program 』が去年から始まったらしい。このシリーズは2016年までの10年間続く予定。ただし、存命の大統領と、死後2年以内の大統領を描いた硬貨を鋳造することは、法律で許されてないんだって。いろいろ記事があり、興味深い。アメリカで鋳造されるコインで「LIBERTY: 自由」という文字が入らないコインはこれが初めて。文字で刻印しない代わりに、自由の女神を裏面いっぱいに描いた?たしかに、これ以上無い代替か。さらに ”IN GOD WE TRUST ”は、コインの表面から消え、コインの縁へ移動。これは、他宗教信仰への尊重だったりするのだろうか? そして、ラテン語の ”E PLURIBUS UNUM ”(= Out of Many, One) も忘れずにきっちり縁に刻印。あまりにも有名なアメリカのモットー、多様性の統一。コインにも国のスローガン。多様性という言葉に象徴されるアメリカ、これをみると、私の中では、あぁアメリカ�A�����Jだ、と思います。すごい個人的ですけど...。 ちなみに、貨幣に国のスローガン入れるという発想、日本ではちょっと考えられないことかなぁ。

この新たな記念コインに乗じてか、先月から 1ドルコインを普及させよう、とキャンペーンが4都市ではじまった(Campaign for $1 Coin Use)。この大統領シリーズ鋳造もコインに興味を持ってもらうきっかけの一つに。州のシリーズみたいに。たしかに世界中のコレクターはまた熱くなるでしょうが。
でもこのコイン普及キャンペーン、アメリカ造幣局はがんばりたいところ。なんでも紙幣よりも流通期間の長ーいコインが普及することは、アメリカにとっては数十億ドル!の節約にもなるのだそうで。うーん、でもコイン大きいし、重い。。。1ドルは紙幣もあるし。
あ、ただ、この間初めて近所のバス (一律$2) に乗ろうと、1ドル札x 2枚 入れようとしたら、「No, coin only.」両替もできないよ、と、言われ、「えーー、うそ、コインで2ドル分ですか!?」と思ったんだっけ(バスカードまだ持っていなかったし)。あの場合は、この1ドルコインがあったら、よかったね。

何度目の正直か。今度こそ普及するかな。
でも、「あ、珍しい、1ドルコインだ」と思う時点で、日本の2000円札のような不憫な立場だよねぇ。
がんばれ1ドルコイン。

おなじみ、クォータの州シリーズ(50州硬貨発行プログラム)は今年が最終年!ラストを飾るはアメリカで最後に州となったハワイ。ちょっとだけ州シリーズ集めていたのになぁ、あれはどこにいっただろぅかー。ハワイ州のクォーター、欲しいワ。




「アメリカ人」について考えたことはありますか。「アメリカ人」ってどういう人でしょう?皆さんはどんな人を思い浮かべますか?金髪で、背が高くて、白人?本当にそうでしょうか。アメリカ人とは、なんでしょう。アメリカとは、なんでしょうか。というイントロダクションに興味を持って取ったゼミ。コインの ”E PLURIBUS UNUM ”で大学時代を思い出し、多民族国家・アメリカを感じた日。

Presidential Dollars - The Facts About the New U.S. Presidents Dollar Coin
http://coins.about.com/od/uscoins/a/presidents_coin.htm

Presidential Dollars Photo Gallery
http://coins.about.com/od/uscoins/ig/Presidents-Dollar-Coin-Program/

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